Besprekingen

Grimmig sprookje over prins Trump

Satire. De machtsgreep van Donald Trump degouteerde de Britse auteur Howard Jacobson zozeer dat hij zijn pen in vitriool doopte en het venijnige sprookjesverhaal Pussy schreef.

De ommuurde republiek Urbs-Ludus, een collectie hemelhoge casino's en hotels, wordt bestuurd door groothertog Renzo Origenes en zijn vrouw, groothertogin Demanska. Na de geboorte van hun zoon, prins Altercatio, wordt professor Kolskeggur Probrius aangetrokken om het kind op te voeden. Voordat Probrius door de universiteit werd ontslagen, doceerde hij fono-ethiek, een 'onderzoeksprogramma dat zich bezighield met het belang van taal op ethisch denken'. Hij is kortom de ideale man om Altercatio, die bij een vrouw enkel aan pussy denkt en 'fuck, nikker, kut' als voornaamste woordenschat bezit, voor een leven aan de top van zowel de zakenwereld als de politiek klaar te stomen.

Maar zal Probrius succes boeken? Altercatio is immers hardleers, dom, lui, opschepperig, sadistisch, ijdel en zo zelfingenomen dat zijn hersens slechts het woord 'ik' bevatten, een woord dat daar bovendien heen en weer kaatst 'als een biljartbal in een lege bas…Lees verder

Een hansworst met een moederfixatie

Roman. Howard Jacobsons roman over de Amerikaanse president voegt weinig toe aan wat we al weten.

Howard Jacobson was zo woest toen Trump de presidentsverkiezingen won dat hij een roman schreef over hoe het zover is kunnen komen. Woede of andersoortige emoties ventileren in woorden is vaak een uitstekend idee. Alleen is een verhaal waarin het vuur van de emotie nog knettert niet noodzakelijk urgent voor een groter publiek.

Pussy heet de nieuwe van Howard Jacobson, de man die de Man Booker Prize won in 2010 met het briljante en extreem geestige De Finklerkwestie. Het grootste bezwaar tegen Pussy is dat de vertelling te weinig verrast. Dat krijg je met een hoofdpersonage als Donald Trump, die in het boek overigens Prins Fracassus heet. Er is zoveel over hem geschreven, gedebatteerd en gespeculeerd, er zijn al zoveel komieken die hem parodieerden dat het aartsmoeilijk is om met iets nieuws te komen. Bovendien zijn Trumps uitspraken en gedragingen zo grillig en verbijsterend dat het moeilijk is om hem uit te vergroten. De realit…Lees verder

'Pussy' is het eerste woord dat vrouwen oproepen in het lege hoofd van erfprins Fracassus van het hertogdom Origenes, dat vol staat met torenhoge luxe woonresorts, casino's en chique hotels. Dat zijn zoon ijdel is, vulgair, misogyn en leugenachtig en slechts over een zeer beperkte woordenschat beschikt, valt zelfs zijn vader de Groothertog op. Maar de twee academici die hij aanstelt om zijn zoon op te voeden, kunnen niet voorkomen dat deze met al zijn eigenwaan en onbetrouwbaarheid de gunst van het volk wint en de positie van Eerste Beweger van de ommuurde republiek Urbs-Ludus verovert op een gebroekte feministe. Als primaire reactie van woede beoogde de Man Booker Prize laureaat en om zijn geestigheid befaamde Jacobson (1942) met dit satirische sprookje de nieuwe Amerikaanse president Trump - en de tijdgeest die hem aan de macht hielp - onderuit te halen. Maar de satire is ineffectief omdat de onthutsende werkelijkheid kennelijk niet geestig te overdrijven valt. Het boek is daardoor …Lees verder

Over Howard Jacobson

Howard Jacobson (Manchester, 25 augustus 1942) is een Engels schrijver en journalist.

Jacobson is vooral gekend vanwege zijn komische literatuur waarin vooral de dillemma's van Brits-Joodse karakters centraal staan. Hij won de Booker Prize in 2010 voor The Finkler Question. Hij doceerde Engels op meerdere universiteiten.

Werk

Fictie

  • Coming From Behind, Chatto & Windus, 1983
  • Peeping Tom, Chatto & Windus, 1984
  • Redback, Bantam, 1986
  • The Very Model of a Man, Viking, 1992
  • No More Mister Nice Guy, Cape, 1998
  • The Mighty Walzer, Cape, 1999
  • Who's Sorry Now?, Cape, 2002
  • The Making of Henry, Cape, 2004
  • Kalooki Nights, Cape, 2006
  • The Act of Love, Cape, 2008
  • The Finkler Question, Bloomsbury, 2010 (winnaar Man Booker Prize 2010) ISB…Lees verder op Wikipedia